LESIONE DEL MENISCO: CAUSE E TRATTAMENTO

LESIONE DEL MENISCO: CAUSE E TRATTAMENTO

Le lesioni meniscali sono frequenti nei giovani, in seguito a traumi distorsivi o movimenti innaturali del ginocchio. Avviene un mancato scivolamento del menisco tra le due superfici articolari, che quindi rimane pinzato tra queste, e sviluppa una lacerazione o una rottura netta. Lo stesso può accadere per sforzi eccessivi o movimenti improvvisi (estensione repentina del ginocchio dopo aver mantenuto il ginocchio piegato). Con l’aumentare dell’età, inoltre, il menisco va progressivamente incontro a degenerazione per disidratazione (meniscosi).

Disegno schematico dell'anatomia del ginocchio

Anatomia intrarticolare del ginocchio

MENISCO: ANATOMIA E FUNZIONE

Ogni ginocchio possiede due menischi, mediale e laterale (o interno ed esterno), formati da fibrocartilagine, posti tra le superfici articolari del femore e della tibia. Il menisco mediale ricorda una C mentre il menisco laterale ha una forma più circolare, quasi ad O. Possiedono una discreta mobilità e deformabilità così da adattarsi alle sollecitazioni che si verificano durante il movimento del ginocchio. Hanno la funzione principale di proteggere le cartilagini articolari, favorendo la congruenza articolare, agevolando lo scorrimento, diminuendo gli attriti, e assorbendo le forze che si scaricano sul ginocchio. Agiscono, quindi, come un cuscinetto ammortizzatore.

La classificazione di Arnoczky nelle zone rossa-rossa, rossa-bianca, bianca-bianca

Classificazione di Arnoczky

La criticità più grande deriva dalla loro composizione. Essendo formati da cartilagine, purtroppo, non presentano elementi di derivazione nervosa, o vascolare, o linfatica; ciò si traduce in una limitatissima capacità di riparazione spontanea, possibile esclusivamente quando si sia sviluppata una lesione in quella che tecnicamente viene detta “zona rossa-rossa”. Questa corrisponde alla connessione periferica del menisco alla capsula articolare, ed è l’unica porzione del menisco ad avere un minimo di capillari.

LESIONE DEL MENISCO: CAUSE E CLASSIFICAZIONE

La lesione del menisco è frequente nei giovani, in seguito a traumi distorsivi o movimenti innaturali del ginocchio. Avviene un mancato scivolamento del menisco tra le due superfici articolari, che quindi rimane pinzato tra queste, e sviluppa una lacerazione o una rottura netta. Lo stesso può accadere per sforzi eccessivi o movimenti improvvisi (estensione repentina del ginocchio dopo aver mantenuto il ginocchio piegato). Con l’aumentare dell’età, inoltre, il menisco va progressivamente incontro a degenerazione (meniscosi) per disidratazione; molto frequentemente, dopo i 60 anni circa, le lesioni meniscali sono di natura degenerativa, e da ritenersi sovrapponibili alle alterazioni artrosiche, contribuendo solo in minima parte al quadro sintomatologico che viene riferito dal paziente.

Schema delle lesioni meniscali semplici e complesse

Classificazione delle lesioni meniscali

Le lesioni meniscali si definiscono radiali quando perpendicolari all’asse maggiore, o longitudinali quando creano una divisione all’interno del corpo. Un tipo particolare di lesione si ha quando la fissurazione longitudinale crea una separazione tra i due segmenti, ed il segmento interno si mobilizza e si lussa, ricordando un “manico di secchio”, e potendo essere causa di un blocco del ginocchio.

LESIONE DEL MENISCO: SINTOMI E DIAGNOSI

Una lesione meniscale causa, principalmente, dolore. Si può associare un blocco vero, uno pseudo-blocco (su base antalgica), e gonfiore da versamento intrarticolare (chiamato idrartro). La diagnosi si esegue attraverso dei test meniscali dedicati, supportata dalla storia del paziente. Solitamente, nelle lesioni acute il dolore compare per una distorsione del ginocchio, e vi può essere la sensazione di un “crack” durante il movimento. Nelle lesioni croniche, invece, non si associa un trauma preciso ma, piuttosto, vengono riferiti episodi ripetuti di dolore e versamento.

Immagine di risonanza magnetica che dimostra lesione del corpo-corno posteriore del menisco interno

Lesione del menisco mediale in RM

Alla clinica, fondamentale, si affianca la radiologia. La classica radiografia non ha alcuna utilità per la diagnosi della lesione meniscale, però è indispensabile per escludere eventuali lesioni ossee ed osteocondrali che possono essere insorte durante l’evento traumatico, nonché per identificare la presenza di artrosi. L’esame più affidabile, e necessario per la caratterizzazione della lesione meniscale, è la risonanza magnetica.

LESIONE DEL MENISCO: TRATTAMENTO

Il trattamento di una lesione meniscale è quasi sempre chirurgico. Attualmente la chirurgia meniscale è di pertinenza artroscopica. Esistono due tipi di trattamenti: la meniscectomia, e la sutura meniscale.

Schema dell'intervento di rimozione della porzione lesa di menisco in artroscopia

Intervento di meniscectomia artroscopica

La meniscectomia rappresenta il trattamento più frequente, e consiste nella rimozione del tessuto meniscale che presenta la lesione. Questo approccio demolitivo rimuove esclusivamente la zona di lesione, conservando quanto più tessuto sano possibile. Si esegue poiché è stato dimostrato che la rimozione del solo tessuto leso evita la progressione della lesione, lo sviluppo di danni cartilaginei locali, e calma il dolore e gli idrartri. Inoltre, la progressione verso l’artrosi è comunque meno veloce con un menisco che abbia subito una meniscectomia selettiva (ma che mantiene la funzione di cuscinetto) piuttosto che con un menisco non trattato.

Schema dell'intervento di riparazione del menisco in artroscopia

Intervento di sutura meniscale artroscopica

La sutura meniscale, invece, è una tecnica in grado di salvare completamente il menisco lesionato, e viene comunque sempre ricercata prima di procedere alla meniscectomia. Essa è, però, limitata a quella zona che abbiamo visto contenere un minimo di capillari. Tecnicamente viene fatta sanguinare nuovamente la lesione, e si applica un numero adeguato di punti di sutura, con lo scopo di riaccostare i margini della lesione e di farla cicatrizzare nel migliore dei modi.

Immagine artroscopia delle condizioni articolari dopo meniscectomia

Ginocchio operato 10 anni prima per meniscectomia totale esterna

Immagine artroscopica di un compartimento mediale di ginocchio normale

Comparto sano del ginocchio di un ventenne

Altre tecniche di chirurgia meniscale sono: gli scaffolds (un menisco sintetico, come una protesi meniscale), delle impalcature sintetica entro cui si fa crescere una cicatrice con la forma e alcuni elementi strutturali tipici del menisco (come a formare un vero e proprio nuovo menisco); e il trapianto meniscale, ovvero l’impianto di un menisco completo prelevato da un donatore. L’esperienza del dr. Luca Dei Giudici nella sostituzione meniscale con scaffolds è riassunta in questa pubblicazione del 2019 sulla prestigiosa rivista internazionale KSSTA.

Lesione meniscale a manico di secchio; visione intraoperatoria

Lesione meniscale a manico di secchio. Il menisco va a lussarsi con la sola forza del sistema di aspirazione del fluido intrarticolare

Immagine artroscopica ad intervento di sutura meniscale terminato dove si nota la perfetta riduzione del menisco

Stesso ginocchio dell’immagine di fianco al termine della riparazione, eseguita con 2 punti “All inside” visibile nella regione posteriore

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LESIONE DEL MENISCO: RIABILITAZIONE

Dopo l’intervento si osserva un brevissimo periodo di riposo, si usano le stampelle, e si segue un programma riabilitativo dedicato. Il recupero delle attività leggere avviene dopo circa 3 settimane, mentre per le attività più impegnative ne occorrono 5-6. I tempi di recupero sono sovrapponibili per la meniscectomia e per la sutura, differenziandosi solo nel periodo iniziale del recupero, che per la sutura meniscale è più cauto e lento, essendo necessario “proteggere” la riparazione eseguita.

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LDG

LDG

Chirurgo Ortopedico, Specialista in Chirurgia della Spalla e del Ginocchio, si occupa di Artroscopia e di Protesica, nonchè di Tecniche Innovative di Rigenerazione Cartilaginea.

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